Des niveaux plus élevés d’activité sociale réduisent le risque de développement de l’invalidité dans la vieillesse

Selon une étude américaine en cours de parution

(Communiqué du 17 Février 2011)

Vous avez peur de devenir invalide à un âge avancé, de ne pas être en mesure de vous habiller ou de monter et descendre les escaliers? Rester physiquement actif avant que les symptômes apparaissent pourrait vous aider. Mais vous pouvez aussi aller au restaurant, jouer au bingo et  faire des voyages avec nuitées.

Selon les recherches menées à Rush University Medical Center, des niveaux plus élevés de l’activité sociale sont associés à une diminution du risque de devenir invalide. L’étude vient d’être mise en ligne et sera publiée dans le numéro d’avril 2011 du Journal of Gerontology Medical Sciences.

«L’activité sociale a longtemps été reconnue comme une composante essentielle du vieillissement en bonne santé, mais maintenant nous avons la preuve qu’il est également lié au fonctionnement quotidien de meilleure qualité et à moins d’invalidité dans la vieillesse », a déclaré le chercheur principal, Bryan James, Ph.D., stagiaire postdoctoral dans l’épidémiologie du vieillissement et de la démence au Centre Universitaire Rush sur la maladie d’Alzheimer. « Les résultats sont passionnants parce que l’activité sociale est potentiellement un facteur de risque qui peut être modifié afin d’aider les personnes âgées à éviter le fardeau de l’incapacité. »

L’étude a inclus 954 adultes âgés avec un âge moyen de 82 ans qui participent au projet Rush sur la mémoire et le vieillissement, une étude longitudinale en cours sur les affections chroniques du vieillissement. Au début de l’enquête, aucun des participants n’avait de forme d’handicap. Ils ont chacun subi des évaluations annuelles qui comprenaient l’étude des antécédents médicaux et des tests neurologiques et neuropsychologiques.

L’activité sociale a été mesurée sur la base d’un questionnaire visant à évaluer si, et à quelle fréquence, les participants sont allés au restaurant, événements sportifs ou le bingo (loto), si ils ont fait des excursions ou des voyages d’une nuit; fait du bénévolat; rendu visite à des parents ou des amis; participé à des activités de groupes  ou à des services religieux.

Pour évaluer l’invalidité, on a demandé aux participants s’ils pouvaient effectuer les six activités principales de la vie quotidienne sans aucune aide: se nourrir, se laver, s’habiller, faire sa toilette, le transfert et la marche à travers une petite pièce. Ils ont également demandé s’ils pouvaient exécuter trois tâches qui exigent de la force et la mobilité: monter et descendre une volée d’escaliers, marcher 800 mètres et faire les gros travaux ménagers. Enfin, ils ont été interrogés sur leur capacité à effectuer ce qu’on appelle des activités «instrumentales» de la vie quotidienne, tels que l’utilisation du téléphone, la préparation des repas et la gestion des médicaments. Les difficultés avec la gestion du ménage et la mobilité sont plus fréquentes et représentent moins d’incapacité sévère que la difficulté des tâches d’auto-soins, de sorte que ces mesures constituaient une gamme de handicap.

Les résultats ont montré que les personnes qui ont déclaré un niveau élevé d’activité sociale était environ deux fois plus susceptibles de ne pas avoir un handicap impliquant des activités de la vie quotidienne par rapport à une personne ayant un faible niveau d’activité sociale et environ 1,5 fois plus susceptibles de ne pas avoir d’ handicap impliquant des activités instrumentales de la vie quotidienne ou la mobilité.

Les raisons pour lesquelles l’activité sociale joue un rôle dans le maintien des capacités ne sont pas clairement établies, a déclaré James. Peut-être, l’activité sociale peut renforcer les réseaux de neurones et de la fonction musculo-squelettique nécessaire pour maintenir l’indépendance fonctionnelle.

Les recherches futures sont nécessaires pour déterminer si les interventions visant à accroître l’activité de fin de vie sociale peut jouer un rôle pour retarder ou prévenir l’invalidité, a déclaré James.

Les autres chercheurs de l’Université Rush qui ont participé à l’étude sont Patricia Boyle, Ph.D., M. Aron Buchman et le Dr David Bennett.

Traduction libre de http://www.rush.edu/webapps/MEDREL/servlet/NewsRelease?id=1471 par Michel AIMONETTI